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The CULTA Blog

El fundador de Cookies, Berner, habla sobre el décimo lanzamiento con CULTA

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Esta entrevista se publicó inicialmente en septiembre de 2020. 

Para el décimo lanzamiento, nuestro director de Marketing, Renier Fee, decidió volver  al punto de partida y conversar con Berner, fundador y CEO de Cookies, sobre su  anterior profesión, sus cepas preferidas y la música. Aunque suene arrogante, también  tenemos una clara opinión acerca del motivo por el cual CULTA logró convertirse en el  único socio de Cookies de la costa del este. Calificó a nuestro equipo de cultivo con 5  estrellas. ¿Qué más decir? Sólo celebrar. 

Comenzaré la entrevista con una pregunta muy frecuente en tiempos de pandemia:  ¿Cómo vas llevando estos tiempos de COVID-19?

Claramente pone a prueba la mente de cualquiera. Tienes que mantenerte ocupado e  intentar trabajar desde casa. Pero he estado bien. He pasado mucho tiempo con mi  familia y conmigo mismo, pero definitivamente estoy listo para volver a lo que era  antes.

Bien, veo en tu cuenta de IG que has mantenido tu aspecto bien cuidado, lo que es  bueno. No tantos pantalones deportivos, espero.

No, hombre. Shorts. Shorts cómodos.

¿Se ha visto afectado tu negocio durante la crisis?  

El único negocio que realmente se ha visto afectado es el de la música. No poder viajar  o hacer tours o shows, cosas como esas. Pero el negocio de la marihuana y de la  moda se han mantenido bastante estables. 

Eso es genial. Sí, al igual que con CULTA. Somos muy afortunados de ser un negocio  esencial en estos tiempos. Volvamos al punto de partida. ¿Cómo comenzaste a  meterte en el mundo del cannabis? 

Me he obsesionado con  ella. Haber crecido en San Francisco y haber visto los dispensarios médicos despertó  en mí una cierta obsesión de querer entrar a uno. Y ni bien cumplí 18 años y obtuve mi  tarjeta, comencé a filmar un documental sobre el dispensario al que iba, y luego los  dueños me ofrecieron trabajar para ellos y allí fue donde todo comenzó. 

Es asombroso. Y también pasas tiempo en la trinchera como budtender, ¿no es así?

Por supuesto, sí. 

¿Cuándo te diste cuenta de que preferías ser dueño a ser empleado? 

Sabes, mis padres siempre me decían que trabajara por mi cuenta, y tomé conciencia  que se me abría una gran puerta. No existían marcas de cannabis. No había ninguna.  Y me gusta destacar que somos una de las primeras marcas con un logo, un color, una  identidad. Y simplemente vi que al principio, en las jornadas médicas, faltaba algo  realmente importante. Así fue que quise aprovechar de la situación. 

Intentaste varias veces lanzar la marca Cookies y fracasó, ¿no es así? 

En el sector de indumentaria, así es. No comprendía en realidad el tema de los talles y  esas cosas. 

Pero leí en algún lugar que invertiste los últimos $19,000 que tu madre te había dejado  en una cuenta de jubilación individual, y que finalmente eso te ayudó a que la marca  tuviera éxito. ¿Qué crees que fue? ¿Crees que fue tu perseverancia o que ella te  ayudó desde el cielo? ¿A qué lo atribuyes? 

Creo que es una mezcla de ambos. Nunca me rindo. Siempre lo intento. Por eso creo  que fue la constancia, mi perseverancia, ser apasionado y también, por supuesto, el dinero que me dejó mi madre para que hiciera algo. Creo que eso fue crucial, saber  que era todo lo que tenía para intentar encarar algo. 

¿Qué lecciones comerciales que aprendiste en el principio te siguen ayudando? Es necesario estar en todo.  

Eso me da pie para mi próxima pregunta.

Sé que eres una persona de armas tomar,  por todo lo que he visto y leído sobre ti. ¿Qué tan involucrado estás con los  cultivadores?  

Profundamente. Quiero decir, los oriento en qué cultivar. Y una vez que obtenemos los  sabores, los pruebo todos. No me importa si son cien o diez frascos. Los pruebo todos,  selecciono lo que creo especial y trabajo con ellos en la selección de las cepas que nos  gustan, les damos nombres, comenzamos a producirlas, diseñamos el logo con el  artista. Es decir, estoy en todo. 

¿Cuál es tu cepa favorita de las que has creado hasta ahora? 

London Pound Cake #75. 

¿Y alguna nueva en la que estés trabajando actualmente? ¿Puedes darnos una pista? 

Claro. Tenemos algunas de las cepas originales de Cookies de principios del 2000 que  a muchas personas les gustan. Creamos Thin Mint, Gelatos, y muchas más. Hay  muchas semillas originales en las que estamos trabajando justo ahora para revivir los  viejos tiempos. Estoy muy entusiasmado con eso. Sour Diesel x The Cherry, Cherry Pie  y cepas como esas. 

Eso es genial. Me puse en contacto con ustedes porque CULTA celebra su décimo  lanzamiento con Cookies el 18 de septiembre de 2020. Es un hito para nosotros. Es un  gran acontecimiento para Maryland. Regresemos a hace unos años para poder  contarles a nuestros lectores cómo surgió la sociedad con CULTA.  

Nos presentaron a CULTA y pudimos visitar sus instalaciones y ver el funcionamiento.  Soy un gran fan de CULTA y probablemente sea uno de mis socios favoritos. Su cultivo  es cinco estrellas. Y fue así que nos asociamos. Recuerdo el primer trabajo que  hicimos juntos. Fue mágico poder estar ahí antes de toda esta mierda [COVID-19],  poder ver la euforia de la costa este ante la llegada de Cookies y lo bien que CULTA  hizo su trabajo; no sólo el cultivo, sino también la producción. Por eso, me siento  bendecido por haberme asociado con ustedes y espero que podamos seguir creciendo  juntos y desembarcar en otros estados, si desearan expandirse.

 

¿Hubo algo específico que necesitaba saber sobre CULTA para confirmar que éramos el socio adecuado en Maryland?  

Ya lo sabes; básicamente el cultivo. Recuerdo la primera vez que me trajeron un frasco  de las hierbas que ustedes cultivaban y fue como si... oh, sí estos tipos la rompen.  Imaginé lo que podrían hacer con nuestra ayuda. Lo que más priorizo en un socio es el  cultivo, porque es importante si vamos a presentar un nuevo sabor a un nuevo público.  Quieres que la gente le guste a primera vista. Es importante evitar que se lleven una  mala impresión. La primera impresión que te llevas de algo es lo que cuenta. Cuando lo  ves, te gusta o no te gusta. Por eso, ustedes están haciendo lo que saben. Y eso me  puede. 

Ustedes son entendidos del cannabis. Probablemente tienen un mejor olfato para las  cepas, mejor que el de muchas otras personas. ¿Cuáles son las diferencias, a tu  entender, entre el cannabis de la costa este y el de la costa oeste o incluso, entre los  consumidores de la costa este y los de la costa oeste?   

Por mucho tiempo, la costa este estuvo como obsesionada con Sour Diesel. Pude ver  qué era lo que gustaba allí... Sour o Piss. Pienso que más recientemente se volcaron a  los sabores. Y, por otro lado, creo que los fumadores de la costa este son iguales que  los de la costa oeste. Les gusta la buena hierba. La disponibilidad fue otro tema. Y  ahora que hay personas como CULTA que ofrecen diferentes sabores en el mercado,  seguramente cambien los gustos respecto de las cepas. 

Cookies cuenta con cobertura de costa a costa, y ahora tu marca se ha vuelto  internacional, gracias a la sucursal que abrieron en Barcelona. ¿Cuál es tu visión a diez  años de la marca? 

Sólo quiero llegar a los lugares donde es legal. A todos esos lugares. Quiero agrandar  esta empresa. Antes de morir, quiero que Cookies esté presente en todos los rincones posibles. Algo así como el efecto Johnny Appleseed, para que ésta yerba buena llegue  al mundo y asegurarme de que haya buena hierba en el mercado. 

Se ven muchos de los principiantes en el negocio legal del cannabis, bancarios  inversores, magnates inmobiliarios o de fondos de inversión, que en realidad no  entienden lo que es la buena hierba, y cultivan cualquier cosa. Y por eso, si tengo algo  que ver con ello, quiero que la hierba llegue a cada rincón...siempre que sea legal.  Quiero dar lo mejor posible. 

¿Y cuál es la mayor amenaza a tu plan?   

No creo que haya ninguna, amigo. Nos hemos dedicado al negocio por mucho tiempo.  Es decir, obviamente la legalización Federal ayudaría. Pero si no fuera así, de todos  modos, le encontraremos la vuelta. He lidiado con trolls, resentidos, la competencia. He  estado en guerra con muchas personas desde hace tiempo por la hierba. Y mi postura siempre ha sido el mismo: mátalos con dulzura, mátalos con el éxito. El éxito es la  mejor revancha. 

No me engancho con el drama. Siempre hay gente que trata de sacarnos del medio o  desacreditar la llegada que tenemos como empresa. Hemos logrado muchas cosas. Y,  como es de esperarse, muchas personas están molestas por eso y no nos dan crédito.  Pero eso no nos va a detener una mierda. La vamos a seguir destrozando. 

¿Entonces, quién es tu mejor aliado?     

Mis socios. Cada uno de mis socios me ayuda a difundir mi visión. Son los que me  cubren la espalda siempre. Y si no fuera por nuestro equipo y la infraestructura que  hemos construido detrás de Cookies, no creo que habríamos llegado tan lejos. 

Así es. Cambiemos de tema y hablemos un poco sobre la música. Hay un lazo  indiscutible entre la música y el cannabis. ¿Por qué crees que es así?   

Bueno, ambos son muy similares. Usas a los dos para celebrar, llorar, relajarte y  elevarte. Desempeñan un rol importantísimo en tu día a día y afectan tu estado de  ánimo. Por eso, cuando viajas, pones buena música para que te acompañe, o fumas  cuando estás descansando en tu casa. La hierba y la música son muy similares en  muchos aspectos. Influyen sobre la vida diaria de las personas. 

Además de tu propia música, ¿escuchas a alguien más?     

Mucha música vieja. 

Claro. ¿Cómo qué? 

DJ Quik, Snoop, DMX, Bone, Pac, Biggy, un poco de Doors. 

¿Algo de RBL Posse?  

RBL, por supuesto, JT The Bigga Figga, San Quinn, Messy Marv, todos los que  conoces. Los mejores. Toda la música de los 90, hasta el rap de principios del 2000.  Escucho mucho rock también. Mucho reggae. 

¡Bien! Tu álbum Twenty Joints fue disco de oro. ¡Felicitaciones!   

¡Gracias! 

Eso debe de haberse sentido bien luego de haber sacado tantos discos. Es un gran  logro.  

Así es, es fuerte amigo. Me inspira a seguir.

Una vez que hayas alcanzado el platino, ¿qué más queda en tu lista de deseos? El cine, viejo. Me quiero meter en el cine.   

Una vez que hayas alcanzado el platino, ¿qué más queda en tu lista de deseos? El cine, viejo. Me quiero meter en el cine. 

¿En serio? Escuché en una entrevista que diste alguna vez que tenías un guion en el  que habías estado trabajando. ¿Cómo va eso?  

Quiero esperar a poder bancarlo solo. No confío en nadie más. Vas a Hollywood,  quieren hacer películas sobre historias de amor y todo eso. Todos tienen un procedimiento estándar de operación en cuanto a cómo debería fluir una película.  Amigo, mi mierda es real. Quiero contar la historia a mi manera. “Packs” se tiene que  hacer de un cierto modo porque hay una historia real para contar. Así que estoy  esperando poder financiarla solo, para poder hacerlo a mi manera. 

Con el éxito de Narcos en Netflix, este podría ser un buen momento. ¡Seguro! Necesito encontrar a alguien que entienda cuán real son las historias.  

Con el éxito de Narcos en Netflix, este podría ser un buen momento. ¡Seguro! Necesito encontrar a alguien que entienda cuán real son las historias. 

En entrevistas anteriores, dijiste que tu meta era llegar a $200 millones y luego retirarte  y cuidar de tu familia. ¿Qué tan cerca estás de lograrlo?  

Carajo que estoy bastante cerca, amigo [se ríe]

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Pusimos un alerta en Instagram para que te hicieran más preguntas y aquí tengo  algunas. @milkyjeebs quiere saber cómo puede invertir en Cookies

Hoy en día, no hay forma. Pero quizás algún día, si mis socios puedan convencerme, cuando esté la legalización Federal, quizás coticemos en Nasdaq. Pero, mientras no  sea así, seguimos manejando la empresa como podemos en forma privada. 

@pinupinhightops quiere saber cuándo vuelves a Maryland. 

Tan pronto como termine esta mierda rara [COVID-19], amigo. No puedo esperar a  volver a Maryland, carajos. Extraño estar allí. Extraño la onda. Y hacen unas croquetas  de cangrejo de la put** madre ahí. Es muy cool. Un lugar hermoso. Espero volver  pronto.

@lalo606k quiere saber cuándo piensas lanzar un libro 

Lo tengo casi listo. Estoy buscando la editorial adecuada. Es posible que sea en abril  del próximo año. 

@dr.smacked quiere saber si te gustaría cambiar algo de cómo creció la marca.

No amigo, la amo. Me gusta cómo se dio todo. Fue una experiencia realmente  orgánica. Tuvimos que sortear muchos problemas, y ahora, estamos en el mejor  momento. Creo que todo lo que hicimos fue perfecto. 

Hay algunos fans que preguntan si harás música con gente de Baltimore. @spacemaaaaan quiere saber si te sumarías al hook de una canción?  

Es posible. Tendrían que atraparme en el momento justo cuando estoy en el estudio,  trabajando. 

Bien. ¿Estás trabajando en un nuevo álbum?  

Sí, estoy por sacar un disco que se llama Russ Bufalino, The Quiet Don. Está tremendo  amigo. 

¡Qué bueno! ¿Cuándo es la fecha de lanzamiento?  

Ah, lo haremos esporádicamente, porque todo está parado. Calculo será a fines de  agosto, quizás septiembre. 

Cool. ¿Algo más que quieras decir a los clientes de Maryland respecto del décimo  lanzamiento de Cookies?   

Sí, amigo. Aprecio mucho su apoyo y un gran agradecimiento a CULTA por romperla  en cada lanzamiento. No veo la hora de que haya más de nuestra genética en  Maryland. Seguiremos creando sabores interesantes para todos los que estén ahí. 

Berner, muchas gracias. Sabemos que estás ocupado. Gracias por tomarte el tiempo para hablar con nosotros.    

Muy agradecidos.